Stella Byrne tomó un trabajo en la Biblioteca Southside Branch en diciembre de 2017 para ayudar a fomentar un lugar seguro y divertido para los habitantes de Santa Fe.

Esto ha probado ser frustrante, al igual que otros problemas con el trabajo. Por esto, ella está renunciando.

Ahora, a medida que se acerca su fecha de renuncia, Byrne pone sus preocupaciones sobre la mala gestión, la falta de personal y la escasez de programas bibliotecarios que reflejan las variadas culturas del Lado Sur en la sucursal de Jaguar Drive en una serie de entrevistas y mensajes de texto con SFR.

La escasez de personal en particular ha afectado a los clientes de la biblioteca, dice Byrne, porque "alguien podría no tener tiempo para ayudarlos adecuadamente, podría tomar más tiempo para que los libros vuelvan a los estantes" y los empleados sobrecargados a veces se proporcionan "información inconsistente"

Registros proporcionados por la ciudad a SFR después de una solicitud bajo la Ley de Inspección de Registros Públicos de Nuevo México respaldan varias de las afirmaciones de Byrne.

Por ejemplo: El personal de la biblioteca del Lado Sur está corto por cuatro trabajadores clave, incluido el director de servicios bibliotecarios, un bibliotecario a tiempo parcial, un técnico de biblioteca a tiempo parcial y un técnico de biblioteca a tiempo completo. Eso es a pesar de más de tener $100,000 en el presupuesto de $1 millón de dólares de la sucursal sin gastar para el año fiscal actual.

Y en comparación, parece que la biblioteca del Lado Sur está recibiendo menos atención de la ciudad que las otras dos sucursales.

A la sucursal principal de la biblioteca en el centro de la ciudad le falta una sola posición —un administrador de la sección de la biblioteca—, y la sucursal de Midtown La Farge está en proceso de contratación de un técnico de biblioteca a tiempo parcial.

Todo el sistema tiene una escasez de personal.

En el departamento de servicios técnicos, la ciudad necesita contratar a un director de servicios bibliotecarios, un bibliotecario de tiempo completo, un administrador de sistemas bibliotecarios y un bibliotecario temporal a tiempo parcial.

Pero la ubicación del Lado Sur ha luchado con la mayor insuficiencia de personal y ha sido "mal administrada" con "un gerente haciendo el trabajo de dos personas", le dice Byrne a SFR.

"No creo que hayamos estado al 100% todo el tiempo que he trabajado aquí. … pero seriamente decadentes en personal durante el último año", Byrne, que ha trabajado como técnico de la biblioteca, escribe en un mensaje de texto. La "posición faltante de gerente es de alguien que se retiró hace un año. Debe haber un gerente de sección de biblioteca aquí, además de un gerente de circulación."

La experiencia de Byrne abre una ventana privilegiada sobre las dificultades en la biblioteca del Lado Sur, pero son bien conocidos entre los administradores de la ciudad.

La nueva dirección de la biblioteca espera agregar más programación a la biblioteca del Lado Sur y tener mayor alcance en la comunidad.

Hay un candidato bajo consideración para ocupar el puesto vacante para la administración de la sucursal, y se están llevando a cabo entrevistas para "alguna" de las otras vacantes, demuestran minutos de reuniones desde la reunión más reciente de la Junta de Bibliotecas Públicas el 17 de julio. Llenar la vacante de director de la división de bibliotecas—que ha estado abierta desde que la directora Patricia Hodapp se retiró en una ausencia medica en noviembre de 2018—fue la prioridad de la ciudad.

María Sánchez-Tucker comienza a finales de este mes en ese puesto. Su primer día es el 19 de agosto, y dice que trabajará con la junta de la biblioteca para ayudar a cubrir los puestos vacantes de la sucursal.

Cuando se le preguntó qué esperaba hacer con la biblioteca del Lado Sur, Sanchez-Tucker dice que tiene experiencia involucrando comunidades de bajos ingresos en bibliotecas. Muchas de sus ideas coinciden con las preocupaciones planteadas por Byrne. Ella le dice a SFR que espera traer programas multigeneracionales que pueden llevar a los adultos y sus hijos a la biblioteca del Lado Sur— y un festival de libros Latinos y programas de lectura de verano.

Eso coincidiría con el lugar de la biblioteca en la comunidad, dice Byrne.

"Esta biblioteca juega un papel importante en el vecindario y podría ser apoyada en colaboración con otros grupos de la ciudad y la comunidad. Podría estar más arraigado en la comunidad", dice Byrne SFR, agregando que la sucursal "sirve a un gran número de personas".

También espera ver la sucursal del Lado Sur inicie programas para adultos, enseñe a los estudiantes mayores y los jóvenes en el "Boys and Girls Club" al otro lado de la calle cómo utilizar los servicios de la biblioteca. Los residentes del Lado Sur estarían mejor servidos si la ciudad diera prioridad a la contratación de bibliotecarios bilingües, de los cuales actualmente no hay ninguno, dice Byrne.

La ciudad ha tomado algunas medidas para estudiar la mejora del sistema bibliotecario, como contratar una empresa de evaluación para llevar a cabo un estudio de planificación. Según los documentos de la ciudad, el consejo de la biblioteca debe reunirse con la empresa dos veces más antes de que los resultados se presenten ante el Consejo de la Ciudad.

A pesar de la dotación de personal y las luchas administrativas, la biblioteca del Lado Sur sigue siendo un elemento básico de la comunidad para el área, ubicado entre varias escuelas, viviendas comunitarias y el "Boys and Girls Club"

En una ajetreada y acalorada tarde de lunes, Ericka Kidde se sienta en una pared baja frente a la biblioteca con su hija mayor, Raven. Su hija menor todavía está dentro consiguiendo libros. Kidde le dice a SFR que ha traído a sus hijos aquí una vez a la semana o más desde hace 12 años, incluso cuando trajo a sus hijas al programa Libros y Bebés.

La única queja de Raven es que a veces la biblioteca no tiene una serie completa de libros que está leyendo, pero le encanta venir a la sucursal del Lado Sur.

"Los niños han crecido aquí, yéndose con una pila enorme de libros", dice Kidde. "También es un lugar de reunión genial para padres e hijos pequeños".

"Creo que [la biblioteca] es increíble para este complejo porque justo allí es la sección 8 de las viviendas comunitarias", continúa Kidde, señalando al otro lado de la calle desde la entrada a la biblioteca. "Tener un lugar seguro para que tus hijos vayan después de la escuela y durante el verano creo que es un gran regalo. Creo que está manteniendo a muchos niños a salvo y fuera de problemas".