Los funcionarios de Santa Fe han sabido durante casi una década que la ciudad, particularmente su lado sur, cumple con la definición bien acordada de un desierto de alimentos: un vecindario de bajos ingresos que carece de fácil acceso a alimentos saludables y asequibles.

Han conocido de este problema por más tiempo, pero tal vez han prestado menos atención a un fenómeno potencialmente más insidioso y peligroso: el lado sur también está lleno de pantanos alimentarios, definidos como barrios donde los alimentos no saludables están más fácilmente disponibles que los alimentos saludables.

Si bien ha habido esfuerzos, casi todos ellos sin éxito, para abordar la cuestión del desierto alimentario, los pantanos alimentarios del lado sur siguen siendo menos discutidos.

Kristen Cooksey-Stowers, profesora adjunta y becaria postdoctoral en el Centro Rudd para la Política Alimentaria y la Obesidad de la Universidad de Connecticut, habló con SFR sobre las formas en que los líderes de la ciudad, activistas y residentes pueden cambiar las políticas públicas para prevenir o detener la expansión de los pantanos de alimentos en los barrios y sobre la importancia de crear mapas con un enfoque en el efecto de los pantanos alimentarios en contraste a los desiertos alimentarios.

Los funcionarios de la ciudad esperan agregar más jardines comunitarios de Southside como el de Colina Prisma, donde Mayordomo José Ortiz riega sus plantas.
Los funcionarios de la ciudad esperan agregar más jardines comunitarios de Southside como el de Colina Prisma, donde Mayordomo José Ortiz riega sus plantas.

Estas son algunas de las sugerencias de Cooksey-Stowers para abordar los pantanos alimentarios y crear entornos alimentarios más saludables:

  • Crear mapas de pantanos alimentarios para identificar “áreas prioritarias inspiradas en las regulaciones de zonificación”.
  • Siempre tomar decisiones basadas en evidencia. El no hacerlo “no sólo es potencialmente ineficaz para alcanzar los objetivos de salud, sino que también estas cosas no suceden en el vacío y hay política en toda la industria. La comida rápida es muy política. Sin [el mapa del pantano alimentario] y la evaluación de la reacción puede opacar el esfuerzo de política”.
  • “Si la comida rápida ya está [en la comunidad], entonces las regulaciones de zonificación siguen siendo útiles porque hay muchos tipos”. Las prohibiciones totales de los restaurantes de comida rápida no son la única opción. “Las prohibiciones y cuotas temporales también son útiles. Como sabemos, los gobiernos locales tienen estas opciones”. Es importante que los residentes se involucren poniendo presión y apoyando a sus funcionarios electos para obtener cambios en la zonificación.
  • “Sólo se puede hacer tanto cambio como las políticas de zonificación lo permitan. Es hora de considerar el uso de la tierra y la zonificación como una barrera potencial y facilitador de estas mejoras… En su mayor parte, los municipios que han tenido éxito en la introducción de regulaciones de comida rápida son predominantemente blancos y ricos. … Hay otras cosas que están compitiendo con [los supermercados] y si una comunidad no ha tenido ventas al por menor saludables en mucho tiempo habrá una necesidad de un cambio cultural y un cambio de cultura para ajustarse a esas opciones”.
  • “La otra herramienta de políticas es la concesión de licencias. Para [el comercio minorista poco saludable] que ya está allí, ¿cómo podemos establecer algunos estándares dentro del entorno alimentario de la tienda en los restaurantes de comida rápida para al menos acercarse un poco más a la dirección correcta. Estos establecimientos deben aprobar ciertos requisitos para renovar su licencia. Esto implica un proceso de auditoría, así que ¿cómo se pudiera introducir la política para que, en el proceso de renovación de licencias, haya un enfoque de nutrición y salud?”